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从虎年话虎骨

从虎年话虎骨说起

  郝近大

 

进入了农历庚寅年也就是虎年,人们自然就会联想起威风凛凛、矫健生威的兽中之王。同时,多年的文化传承也形成了一种特殊的虎文化而深入到每一个中国人的心目中。在这深厚积淀的传统文化之中,也蕴含着与我国中医药学的一种不解之缘。

虎守杏林

“不学梅欺雪,轻红照碧池”这是一句形容赞美杏花的诗句。按说虎与杏花风马牛不相及,虎守杏林的说法又是从何而来呢?[h1] 相传三国时东吴名医董奉医术高明,乐善好施。在他隐居庐山期间,为贫苦百姓看病,从来不取分文,只要求病人病愈后按病情轻重,在他住所前后种杏树,重病者栽五株,轻病者栽一株。几年光阴,他的房前屋后竟有十万余株杏树。杏林二字后来也成为“悬壶”的同义语,后人以“誉满杏林”称颂医家。

过去中医郎中行医、卖药,需终日行走,但他们却不大声叫喊,而是手摇一种类似铜圈的响铃。这个响铃是旧时郎中行医的“报君知”,由食指、中指、无名指穿擎着摇动出声的响器。每到一地,行医郎中就手持响铃挨村挨户,边晃边走,一听到“串铃”的声音,附近的人家就知道看病卖药的来了。

串铃也被叫作“虎撑”,或“虎衔”。它的出现,据说也与董奉相关。

传说董奉一次出诊归来路遇一只猛虎,痛苦万状地向其求医。由于语言不通,董奉不知它究竟得了什么病。后来见老虎总是张大嘴让他看,他才明白是异物卡住了老虎的喉咙。为给老虎治病,必须先摘除卡在它喉咙的异物,但老虎是猛兽,伸手进去摘除异物肯定有危险。为疗伤防虎咬,董奉设计了一个金属制作的撑子,在这个金属环的支撑下,董奉用手掏出了老虎嘴里的骨头,救了它。老虎为了报恩,而为董奉看守杏林,所以才留下了“虎守杏林”的典故。

后来,模仿那“医疗器械”缩小制造的串铃,成为行医的“报君知”,并一直沿用到近代。

虎骨入药

说起虎,熟悉中医药学的人都会首先想到虎骨的药用。虎骨入药大约是在东汉时期,最早的本草记载是在那个时期成书的《名医别录》之中。其后的历代本草均有收载,并对其功效与应用有相关的论述。其中,尤以李时珍《本草纲目》中的记载最为详尽:“虎骨通可用。凡辟邪疰,治惊痫温疟、疮疽头风,当用头骨;治手足诸风,当用胫骨;腰背诸风,当用脊骨,各从其类也。”中医理论认为,虎骨性味辛温,入肝、肾经,具有追风定痛,健骨,镇惊的功效。适用于历节风痛、四肢拘挛、腰脚不遂、惊悸癫痫等症。药理学实验证明虎骨具有明显的抗炎作用,并提示虎骨的抗炎作用可能是通过神经系统影响垂体—肾上腺皮质系统功能所引起;虎骨所具有的持久镇痛作用,能提高动物痛阈,延迟疼痛反应的发生时间。此外,虎骨还有一定的镇静作用。

说起虎骨的药用功能,人们最熟知的应该是虎骨酒。据《本草纲目》记载,唐代李绛《兵部手集》有虎骨酒,治臂胫痛。但未见方药组成,且此书未能流传于后世。有完整方药、制法、主治记载的,当数唐代孙思邈的《备急千金要方》(卷十九):虎骨一具,通炙取黄焦汁,尽碎如雀头大,酿米三石,曲四斗,加水三石,如常法酿酒,密封五十天后即可饮之,治筋骨酸痛不适。其后在各个朝代,虎骨酒的配方、制法均有所发展,主要是加入了多种其他辅助的药材成分。其中最著名且流传最为广泛的是出自明代王肯堂《证治准绳·类方》的“史国公药酒”(简称“国公药酒”),该方一直流传到现代。它的特点是以虎骨为其主要成分,但增加了鳖甲及其他10种植物药成分(现代配方药材多达30余味)。其目的是增强疗效,同时也减少了虎骨的用量。

寻找替代虎骨

随着时代的前进,人口的增加,以野生动物为主要原料的药酒,自然会感到资源的匮乏与来源的困难。因此早在20世纪二三十年代,中医药界的有识之士就在提倡寻找虎骨的代用品,以保护自然资源并解决资源短缺的难题。比如,有人试用用牛胫骨、狗骨等代用虎骨。1993年,国家出于保护濒危物种等多方面考虑,签署了《濒危野生动植物种国际贸易公约》,同年国务院发布了《国务院关于禁止犀牛角和虎骨贸易的通知》,规定取消虎骨药用标准,禁止以虎骨作为药材原料——虎骨药用全面被禁! 以虎骨为原料的36种中成药也随之退出了市场。

在这种形势下,我国的中医药科研人员为使虎骨解除伤痛的传统理论和经验能继续发扬光大,近几十年来开展大量而卓有成效的工作,其研究成果扩大了虎骨药材来源的范围。

1990年,经过中国科学院西北高原生物研究所专家课题组寻找发现的虎骨代用品——高原鼢鼠,以“塞隆骨”之名被国家卫生部批准为一类动物新药材。在各种有效成分,如各类氨基酸和骨胶蛋白的含量对比上,二者极其相似,塞隆骨的一些有效成分甚至超过虎骨。如在ABC蛋白群落、骨诱导因子、骨诱导蛋白的含量等方面,塞隆骨优于虎骨。实验数据和对比分析结果表明,塞隆骨与虎骨具有相同或类似的药用价值,专家认为其可以作为代替虎骨的天然动物药材。

高原鼢鼠,藏语名“塞隆”,主要生存在海拔28004300米的青藏高原上,终年生活在地下23米深的洞穴里,因其破坏草原植被而被当地列为害鼠。且繁殖能力极强。塞隆的个头儿比一般老鼠大,平均身长20厘米,体形肥胖,重者接近500克,其肉质细嫩、味道鲜美,是当地高档野味佳品。

为解决我国传统药用虎骨的濒危状况,在1990年卫生部决定由中国药品生物制品检定所牵头成立“人工虎骨”研究课题组。研究人员以中医传统理论为指导的仿生学研究思路,计算出一些合适的非保护动物骨与天然虎骨相似性的数据与百分比,并以之为原料,统计出各处方组成的比例,按照这一配比关系合成人工虎骨粉。研究结果表明,人工虎骨粉与天然虎骨具有高度相似性,系统分析3批人工虎骨粉的总氨基酸含量为16.82/100克,与天然虎骨粉的16.06/100克十分一致;采用高压液相(HPLC)分析人工虎骨粉与天然虎骨粉的肽及蛋白质的含量,均分得5个峰,两者在保留时间上基本一致;人工虎骨粉与天然虎骨粉有13种无机元素与微量元素相同。相当的物质结构基础是取得相似临床疗效的前提。随后,科研人员又通过观察30多个药理指标的13项药理实验证明,同剂量的人工虎骨与天然虎骨在抗骨质疏松、抗炎、镇痛、镇静4方面的作用无明显差异。20036月人工虎骨粉获得“国家发明专利”,并且人工虎骨粉处方及工艺被认定为国家级绝密配方,并入选2003年中国十大医药科技新闻。

从以上两项成果,可以看到国内科技工作者为寻找紧缺药材替代品而保护濒危野生资源所作的艰苦不懈的努力。但同时也可以联想到由于生态环境迅速恶化和国内外需求量的猛增,致使野生动植物药材蕴藏量呈逐年下降之势,从而加速了野生中药材资源枯竭的进程。如何能从根本上解决这种利用与破坏资源的这种矛盾,就成为摆在每一位中药资源科研工作者面前的难题之一。

为此,我国政府制定了一系列法律法规,以保护中药材资源的濒危物种(野生种群),鼓励人工栽培养殖和开发代用品。纳入国家一级保护的药用植物有10种,如人参、海南三尖杉、苏铁等;纳入国家二级保护的药用植物有有112种,如:薯蓣、甘草、刺五加、黄连等;纳入国家一级保护的药用动物有18种,如虎、豹、赛加羚羊;纳入国家二级保护的药用动物有14种,如马鹿、林麝、原麝等。

笔者所在的研究科室承担的珍稀濒危常用中药资源五种保护模式的研究课题,首次为中药资源的可持续性利用提供了一套系统的从理论到实践的保护策略与模式,受到同行专家的关注与好评。此课题获得2008年度国家科技进步二等奖,该项目历经10余年研究而成。提出的5种保护模式包括:野生种源不清的种源保护模式;珍稀中药资源的种群保护模式;野生资源供不应求的种植保护模式;濒危中药资源的新药源开发保护模式;用于工业原料的中药资源的生物技术保护模式等。

我们相信,今后在国家有关珍惜濒危中药材资源保护的政策和法规作为强有力的支撑下,在全体国民爱护大自然及环境意识的不断增强过程中,我们将会迎来一个人与自然和谐共生的美好时代。

 

(作者为中国中医科学院中药研究所中药资源研究中心 研究员)


 [h1]基本无改动,只是在此处将下一个自然段上提了。

| 发布时间:2012.09.04    来源:    查看次数:2495
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